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La península ibérica será un desierto si no se cumple el Acuerdo de París

La desertificación es uno de los riesgos del cambio climático que más afectan a la península ibérica. Foto: Rosario Aless.

Más de una cuarta parte del planeta está en peligro de volverse árida como causa del cambio climático. Este es el principal hallazgo de un nuevo estudio publicado en la revista Nature Climate Change. El artículo, escrito por científicos de universidades de seis países, advierte de que gran parte de la Tierra puede convertirse en un desierto si se traspasa el umbral de 1,5ºC de calentamiento sobre niveles preindustriales (el objetivo más ambicioso del Acuerdo de París). Los autores hacen hincapié en que “la acción temprana para cumplir el objetivo de temperatura de 1,5ºC puede reducir de forma significativa la posibilidad de que grandes regiones se enfrenten a la aridificación y sus impactos relacionados”.

La aridez es un índice que relaciona la oferta y la demanda de agua atmosférica en un área determinada. Cuando este índice baja demasiado, aumenta el riesgo de desertificación y degradación del terreno. A su vez, aumentan las posibilidades de sufrir sequías, incendios y deforestación. La pérdida de masa vegetal, a su vez, dificulta la fijación de carbono, lo que hace que el cambio climático se acelere.

El estudio menciona directamente al sur de Europa como la zona con mayor riesgo de desertificación del mundo, y grandes áreas se convertirán en desiertos incluso si se logra contener el calentamiento global por debajo del grado y medio. Según los autores, en la península Ibérica “la creciente demanda de agua ha reducido el caudal de los ríos”. Además, el trabajo señala varias áreas de América Central y Sudamérica, África del Sur, el Sudeste Asiático y Australia como las zonas más expuestas, junto con el Mediterráneo.

La alarma sobre desertificación en la península ibérica lleva sonando tiempo. El cambio climático y una gestión ineficiente de los recursos hídricos están detrás de una de las mayores sequías que se recuerdan en España. Además, según un informe del Ministerio del Agricultura, Pesca, Alimentación y Medio Ambiente, alrededor de tres cuartas partes del país sufren riesgo de desertificación.

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La desertificación es uno de los riesgos del cambio climático que más afectan a la península ibérica. Foto: Rosario Aless.

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La aridez es un índice que relaciona la oferta y la demanda de agua atmosférica en un área determinada. Cuando este índice baja demasiado, aumenta el riesgo de desertificación y degradación del terreno. A su vez, aumentan las posibilidades de sufrir sequías, incendios y deforestación. La pérdida de masa vegetal, a su vez, dificulta la fijación de carbono, lo que hace que el cambio climático se acelere.

El estudio menciona directamente al sur de Europa como la zona con mayor riesgo de desertificación del mundo, y grandes áreas se convertirán en desiertos incluso si se logra contener el calentamiento global por debajo del grado y medio. Según los autores, en la península Ibérica “la creciente demanda de agua ha reducido el caudal de los ríos”. Además, el trabajo señala varias áreas de América Central y Sudamérica, África del Sur, el Sudeste Asiático y Australia como las zonas más expuestas, junto con el Mediterráneo.

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