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Noticias climáticas: Arde California

Los fuertes vientos empeoran el alcance del incendio, como en Santa Ana (California). Foto: NASA

Vuelve a quemarse California

Llevamos toda la semana viendo terroríficos vídeos de los incendios que asolan el sur de California en las redes sociales. El mayor de esos siniestros ya ha calcinado más de 500 kilómetros cuadrados, afectando a las localidades de Santa Bárbara y el condado de San Diego. Miles de personas han sido evacuadas ante el peligro que suponen las llamas. El sheriff del Condado de San Diego afirmó que nunca había visto “un diciembre como este”. El presidente Donald Trump ha declarado el estado de emergencia en el territorio californiano. Los fuegos están siendo agravados por los fuertes vientos, conocidos como vientos de Santa Ana. El nivel de alerta por viento declarado el jueves ha alcanzado el violeta, lo que nunca antes había ocurrido en California.

Una vez más, desde La Marea queremos hacer hincapié en que los eventos meteorológicos individuales no pueden, normalmente, atribuirse al cambio climático. Sin embargo, sí que podemos relacionarlo con las condiciones generales y las tendencias. Las condiciones de sequía y altas temperaturas que han resecado California impulsadas por el calentamiento global hacen que este Estado sea peligrosamente combustible.

Recordamos que el clima de California y el de la Península Ibérica son similares, y hay valiosas lecciones que podríamos aprender de este desastre. No hace tanto que ardió Galicia.

Fecha de juicio

Los jóvenes estadounidenses que mantienen una querella contra el gobierno de su país por no proteger el clima ya tienen fecha para exponer su caso ante el juez. Este mismo lunes, 11 de diciembre, se presentarán ante un juzgado de apelación de San Francisco para exponer su caso. Jacob Lebel, con el que hablamos en La Marea hace unos meses,  se ha mostrado tranquilo. En una entrevista con una radio local del Estado de Oregón, Lebel ha afirmado que confía en que el juez de validez a sus argumentos, que están basados en el principio de beneficio público recogido por la constitución estadounidense.

No es pesimismo – es realismo

Un estudio publicado el miércoles en la revista Nature concluye que las proyecciones que más se aproximan a la evolución real del clima en años recientes son también las que predicen consecuencias más alarmantes. Los investigadores han realizado un análisis estadístico de los diferentes estudios que, en las últimas décadas, han tratado de predecir el clima del futuro. Aunque el análisis no es definitivo, las noticias son malas: Los modelos que mejor han acertado hasta ahora predicen un calentamiento cercano a los 5ºC sobre niveles preindustriales, lo que se traduciría en efectos catastróficos de toda índole.

Los océanos, más amenazados que nunca

La serie documental de la BBC Blue Planet 2, que se ha estado emitiendo estas últimas semanas, contiene en su último episodio un siniestro aviso: Los océanos están más amenazados que nunca antes en la historia. La alerta la ha hecho sonar el naturalista británico David Attenborough, que ha señalado a la acción humana como la causa del peligro. Entre las muchas consecuencias negativas de la industrialización para la salud de los mares (plásticos, polución química, reducción del caudal de los ríos…) también se encuentra el cambio climático.

La semana pasada, un estudio publicado en Nature ya avisaba de que las profundidades oceánicas estaban sufriendo una acidificación acelerada debido a la elevada concentración de CO2 en la atmósfera (gran parte del cual es absorbido por el mar). Además, el derretimiento de los casquetes polares y los glaciares produce cambios químicos en el medio marino que amenazan a algunos de los ecosistemas más delicados del planeta, como los arrecifes de coral, el mayor de los cuales (la Gran Barrera de Australia) ha sufrido, este año y el pasado, dos de los peores episodios de blanqueo de su historia.

Actualización de la lista de extinciones

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN) publicó este martes la actualización de su “Lista Roja”, la clasificación de especies según su riesgo de extinción. En ella, la organización hace hincapié en el cambio climático y en unos modelos de alimentación insostenibles como principales amenazas para especies como el delfín Irrawaddy del sudeste asiático. Craig Hilton-Taylor, que encabeza la unidad que se ocupa de actualizar la lista, afirmó que las extinciones se están produciendo a un ritmo nunca visto en la historia de la humanidad.

 

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Las noticias climáticas de la semana

Incendio en California (EEUU) | La Marea

Arde California

Al menos 31 personas han fallecido, centenares siguen desaparecidas y miles han perdido sus casas debido a los catastróficos incendios forestales que han afectado esta semana a California (EEUU). El servicio meteorológico de Estados Unidos mantienen la alerta roja en el Estado de la costa del Pacífico, y los bomberos no consiguen controlar el fuego. Más de 20.000 personas han sido evacuadas desde que el pasado domingo se declararan más de 20 incendios que han calcinado casi 70.000 hectáreas. A pesar de que es muy difícil atribuir eventos concretos al cambio climático, científicos del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) ya han salido a la palestra para explicar que, probablemente, el calentamiento global está detrás del desastre. Las altas temperaturas y la sequía asociadas al efecto invernadero han agravado un proceso que cada vez será más frecuente.

Merkel, acorralada por el carbón

No ha sido una buena semana para Angela Merkel en lo que se refiere a cambio climático. El miércoles por la noche, la prensa alemana informaba acerca de un supuesto documento interno del Ministerio de Medio Ambiente que se había filtrado a los medios (La Marea no ha conseguido todavía confirmar la autenticidad de este supuesto informe). En el documento, la ministra de Medio Ambiente germana, la socialdemócrata Barbara Hendricks, avisaba de que Alemania no conseguiría cumplir con sus objetivos para el año 2020. El Ejecutivo de Merkel se había propuesto reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero un 40% con respecto a las de 1990. Al mismo tiempo, representantes del Partido Verde, cuyo apoyo busca la actual canciller para reeditar su mandato, advirtió que no piensan dar su brazo a torcer: o Merkel renuncia al carbón o no habrá trato.

BNP se sale del shale

A veces los bancos traen buenas noticias. En este caso, es el grupo financiero francés BNP Paribas (el mayor del país galo) el que ha anunciado que “no volverá a hacer negocios” con compañías cuya principal actividad incluya la “exploración, producción, distribución, marketing o comercialización” de gas o petróleo procedente de pozos de fracking, tanto en zonas de shale (pizarras) como en arenas bituminosas. Asimismo, el banco tampoco financiará el transporte de esos combustibles, ni proyectos de exploración o explotación petrolífera en el Ártico. BNP Paribas se convierte así en el primer banco en desinvertir del fracking. Ya se había comprometido con anterioridad a dejar de invertir en carbón.

París, ciudad limpia

El jueves, el Ayuntamiento de París anunció que planea prohibir todos los coches impulsados por combustibles fósiles para 2030. Esto incluye tanto a vehículos de gasolina como diésel. El comunicado afirmaba que la prohibición podría extenderse a todo el país para 2040. El consistorio parisino ha adoptado una estrategia muy agresiva contra las emisiones y la contaminación. El pasado 1 de octubre, la capital francesa celebraba un día sin coches que prohibía la circulación en todo el centro urbano. Además, los vehículos más antiguos ya están prohibidos en las calles de la ciudad.

Siguen los asesinatos de defensores ambientales

El número de activistas por el medio ambiente asesinados no para de crecer. Según un informe de The Guardian y Global Witness, 2017 ya va camino de convertirse en el año más mortífero con 153 asesinatos, para aquellos que se enfrentan a las ambiciones de las compañías extractivas, madereras y agrícolas. Los países más peligrosos para los defensores de la naturaleza son Brasil, Colombia y Filipinas. El año pasado, 200 personas perdieron la vida por este motivo. Cada semana hay al menos 3 asesinatos, según la ONU.

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